Saint François de Laval

François de Laval, issu d’une famille seigneuriale, naît le 30 avril 1623 à Montigny-sur-Avre, dans le diocèse de Chartres, en France. Il étudie chez les Jésuites, où il apprend des missions au Canada et il est frappé par leur zèle missionnaire. Il est ordonné prêtre en 1647. Nommé archidiacre du diocèse d’Évreux, il visite plus de 150 paroisses qu’il réforme dans l’esprit du concile de Trente. En 1653, après l’échec d’un projet missionnaire au Tonkin (Vietnam), il va vivre à l’Ermitage de Jean de Bernières, un des grands mystiques de son temps. Joignant à la prière les oeuvres de charité, il s’occupe aussi de la réforme d’un monastère et des affaires d’une communauté d’hospitalières.

Le 3 juin 1658, François de Laval est nommé vicaire apostolique au Canada. Il est sacré évêque secrètement à Paris le 8 décembre et il arrive à Québec le 16 juin 1659. En 1663, Mgr de Laval fonde le Séminaire de Québec destiné à être le coeur de l’Église du Canada. Nommé évêque de Québec par Louis XIV en 1663, il sera confirmé par Rome dans cette fonction en 1674, lorsque le Saint Siège érige le Diocèse de Québec comme diocèse séparé, le premier dans le Nouveau Monde au nord du Mexique et qui englobe la plupart de l’Amérique du Nord.

Mgr de Laval consacre des sommes élevées pour aider les pauvres et instruire les enfants. Il administre la confirmation aux colons et aux Amérindiens et il encourage les associations de piété. En 1681, il entreprend sa dernière visite pastorale et il remet sa démission en 1684. En 25 ans, le nombre de paroisses passe de 5 à 35, celui des prêtres de 25 à 102, celui des religieuses de 32 à 97; 13 prêtres et 50 religieuses sont nés au pays. De retour à Québec en 1688, Mgr de Laval se retire au Séminaire. Il se consacre à la prière et au soin des pauvres. Malgré la maladie, il remplace son successeur durant ses absences et il meurt dans l’exercice de ces fonctions le 6 mai 1708. Il est proclamé bienheureux par Jean-Paul II le 22 juin 1980 et il est canonisé par décret du pape François le 3 avril 2014. 

 

LIEN : 

http://www.francoisdelaval.com​

CITATION : 

« Il nous faut mettre toute notre confiance et notre force en Dieu… »

 

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