Sœur Mary Alice Butts, « Soeur Peggy », CND

« La rebelle à la croix »

Sœur Mary Alice Butts – surnommée affectueusement Sœur Peggy − naît le 15 août 1924 à Bridgeport, sur l’Île du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse. Elle découvre sa vocation religieuse pendant ses études chez les sœurs de la Congrégation de Notre-Dame, au collège Mount Saint Bernard, à Antigonish. Après avoir complété un baccalauréat en philosophie à la Saint Francis Xavier University, elle entre au noviciat de la Congrégation de Notre-Dame à Montréal en 1949. Elle prononce ses premiers vœux en 1951 et commence sa carrière dans l’enseignement en tant que directrice de l’école secondaire Holy Angels à Sydney.

De 1954 à 1967, elle enseigne à Mount Saint Bernard College et, par la suite, dans divers établissements d’éducation à New Glasgow, à New Victoria, à Toronto, à Montréal et à Sydney. Après des études doctorales en sciences politiques à l’Université de Toronto, elle enseigne de 1971 à 1994 à l’Université du Cap-Breton. En plus de ses brillants accomplissements intellectuels, Sœur Peggy a milité activement pour la justice sociale en Nouvelle-Écosse. Membre fondatrice du Conseil de santé régional de l’est de la Nouvelle-Écosse, elle a fait partie du Groupe de travail provincial sur l’industrie de la pêche de la côte est ainsi que de la Table ronde de la Nouvelle-Écosse sur l’économie et l’environnement.

Après avoir reçu en 1995 le prix Weiler en reconnaissance de sa contribution exceptionnelle au développement communautaire et social au Canada, elle est nommée au Sénat par le premier ministre Jean Chrétien en 1997 à l’âge de 73 ans. Première religieuse à recevoir cet honneur, celle qu’on a surnommée la « rebelle à la croix » considérait son travail au Sénat comme un moyen de poursuivre son ministère auprès des pauvres, des femmes et des enfants. Elle siège jusqu’à 75 ans, âge obligatoire de retraite des sénateurs, en 1999. Elle occupe le poste de coordonnatrice du développement économique du diocèse d’Antigonish jusqu’à son décès en 2004.

 

LIENS :

http://liberalsenateforum.ca/hansard/the-honourable-sister-peggy-butts/

http://www.lop.parl.gc.ca/ParlInfo/Files/Parliamentarian.aspx?Item=d2d84f16-2b55-44f1-8043-24de200a012e&Language=E&Section=ALL

 

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